A Soberana Ordem Militar do Templo de Jerusalém Universalis é descendente direta da Ordem revivida por Fabré Palaprat em 1804, que trabalhou sob as ordens de Napoleão, tendo Cambaceres como Chanceler da Ordem (e do Império). Palaprat também foi Patriarca da Igreja Joanita depois de ter sido ordenado Bispo na sucessão apostólica pelo Bispo Machaud. Ao longo dos séculos XIX e XX, a Ordem teve uma história muito conturbada, com a maioria dos eventos e praticamente todas as lideranças centradas essencialmente na França e na Suíça. Após a morte de Palaprat em 1838, a Ordem foi governada por um Conselho de Regência.

Em 1934, Emile Vandenberg foi eleito regente. Naquela época, a Europa vivia tempos difíceis e incertos. No início da Segunda Guerra Mundial, os arquivos da Ordem foram colocados sob a tutela de um diplomata português destacado na Bélgica. Quando a guerra terminou, o regente Vandenberg se envolveu em um acidente fatal e a continuidade da Ordem e da regência foi tomada sem eleições ou legitimidade pelo diplomata que fora o depositário seguro dos arquivos, anos antes.

Diferentes Priorados tiveram reações diferentes a essa atitude. Não reconhecendo a liderança autoproclamada, vários Priorados sob a iniciativa de Von Luprecth declararam sua total autonomia. A partir de 1945, e por muitas décadas, o ramo autônomo do OSMTH só reconheceu as autoridades templárias nacionais devidamente eleitas e cuja procedência possa ser verificada.

Na década de 80, os Priorados Autônomos constituíram a Aliança Federativa Internacional com o objetivo de preparar eleições livres e universais para um Grão-Mestre Internacional. Este objetivo foi alcançado em 1999, com o P. + Fernando Toro-Garland, antigo Prior de Espanha. Foi eleito por sufrágio universal verificado por auditores externos e a Ordem proclamou o resultado da eleição após uma peregrinação à cidade de Santiago de Compostela. O novo Mestre e seu Conselho Magisterial foram empossados ​​no cargo. Foi decidido acrescentar “Universalis” à designação da Ordem para sublinhar o seu espírito aberto e para melhor distingui-la de outros ramos. O segundo Grão-Mestre eleito foi o Fr + Antonio Paris, ex-Prior da Itália, instalado para o período 2004-2009. Ele foi forçado a se retirar por motivos de saúde em 2006,

Entre 2006 e 2018 o Conselho Magisterial, sob a liderança do Chanceler Internacional e Mestre Provisório, Fr + Luis de Matos, antigo Prior de Portugal, assumiu a gestão operacional, académica e diplomática da Ordem, de uma forma muito discreta e modesta forma, como o tempo recomendado até o Encontro Internacional de Pentecostes de Arraiolos, Portugal em 2018. Durante esse encontro, Mestre Paris, após consulta à liderança da Ordem, retomou seu mandato.

A Declaração de Arraiolos foi assinada e pode ser lida aqui . O anúncio oficial pode ser lido aqui no Globo Templário .

O OSMTHU não afirma ser descendente direto dos Templários históricos. No entanto, proclama ter uma transmissão autêntica da Cavalaria Espiritual, juntamente com uma expressão reservada da Sucessão Apostólica sob a autoridade espiritual de um Patriarca. Estes factos, bem como a sua história e tradição, colocam-na como uma verdadeira Ordem de Iniciação Cavalaria, que se inspira nos mesmos valores e na história particular dos Cavaleiros Templários, e usa essa Tradição e valores para instruir e guiar os seus membros.

A Ordem se esforça para ter uma presença visível no mundo que não se confunda com nenhuma expressão apócrifa dos Templários históricos, tão comum hoje. Não busca encenar uma restauração anacrônica da Ordem original ou reivindicar qualquer tipo de reparação da Igreja de Roma. Por essas razões, refugia-se numa ação discreta, aparecendo à luz do público apenas esporadicamente. Quando os tempos mudarem, os métodos também mudarão.